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Los ministros de Agricultura del Caribe exploran opciones de financiamiento para paliar efectos de la pandemia en el agro

Las autoridades agrícolas caribeñas reconocieron, además, que contar con múltiples alternativas de financiamiento es crucial para hacer frente a los retos que arrastra la agricultura de la región
En el evento las autoridades agrícolas caribeñas reconocieron, además, que contar con múltiples alternativas de financiamiento es crucial para hacer frente a los retos que arrastra la agricultura de la región.

San José, 8 de junio (2020). Los ministros y secretarios encargados de Agricultura de 14 países del Caribe conocieron opciones de financiamiento a las que podrían acceder para ejecutar acciones de recuperación en el sector agrícola y rural como respuesta a los impactos del covid-19.

 En una videoconferencia, representantes de entidades financieras, organizaciones de desarrollo y donantes presentaron a los ministros alternativas de financiamiento y fondos disponibles para fortalecer el agro, priorizando iniciativas de seguridad alimentaria, resiliencia, recuperación económica, innovación tecnológica, uso sostenible de recursos y la preservación de la biodiversidad, entre otras.

 El encuentro fue propiciado por el Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA) y la Secretaría de la Comunidad de Países del Caribe (CARICOM, por sus siglas en inglés), en sus esfuerzos por robustecer la actividad agropecuaria en esta región.

 “Hemos tratado de dar respuestas a las necesidades y exigencias de la región para mitigar los problemas de agricultura del Caribe, tender las bases para un sector más resiliente y robusto”, indicó Manuel Otero, Director General del IICA, organismo hemisférico especializado en agro y ruralidad.

“La pandemia trajo un shock sin precedentes en esta región, la cual está pidiendo inversión a gritos para mejorar la resiliencia y la seguridad alimentaria. Hay planes que requieren la participación de los aliados de desarrollo. Estamos comprometidos a salir de la crisis fortalecidos y la única forma de hacerlo es a través de la integración regional”, explicó el Secretario General de la CARICOM, Irwin LaRocque.

 En el evento autoridades de Argentina, Brasil y Uruguay también ratificaron su disposición a colaborar e intercambiar experiencias con los países del Caribe a través de la cooperación Sur-Sur en áreas como buenas prácticas agrícolas, investigación y desarrollo, mejoramiento genético, sostenibilidad, uso eficiente de suelo, desarrollo de capacidades, negocios y comercio agrícola.

 La Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID), el Banco de Desarrollo del Caribe (CDB por sus siglas en inglés), el Fondo Verde del Clima (GCF por sus siglas en inglés), el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), el Banco de Desarrollo para América Latina (CAF), el Banco Mundial (BM), la Unión Europea (UE) y el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA) fueron los entes que expusieron sus líneas crediticias y las oportunidades para la dotación monetaria.

 “Entrar en diálogo con los organismos financieros es muy importante. Presentar propuestas de proyectos es lo que nos toca para recibir financiamiento, resucitar a nuestro sector que es clave para la recuperación económica, y ofrecer el apoyo que necesitan los productores”, dijo la ministra de Agricultura y Tierras de Grenada, Yolande Bain-Horsford.

 En tanto, el ministro de Recursos Marinos y Agricultura de Bahamas, Michael Pintard, y el ministro de Estado del Ministerio de Industria, Comercio, Agricultura y Pesca de Jamaica, Floyd Green, coincidieron que es fundamental minimizar la burocracia que impide por lo general el acceso rápido a los fondos.

 “Una de las limitantes para desarrollar el sector es la escasez de financiamiento; un plan práctico e integral que combine créditos a nivel de la región nos ayudaría muchísimo. Que el IICA y CARICOM sinteticen las ofertas presentadas será gran valor, porque la esperanza, la luz para la recuperación económica de nuestros países está en la agricultura y los recursos marinos”, indicó Pintard.

 “Tener una lista con los socios regionales e internacionales para saber a qué tenemos acceso es muy útil, agradecemos el esfuerzo del IICA. Sin duda ahora más que nunca tenemos que contar con seguros agrícolas adecuados en la región, por lo que un acceso más rápido a los fondos y evitar la burocracia que muchas veces es un impedimento, ayudaría muchísimo”, agregó por su parte Green.

 Las autoridades agrícolas caribeñas reconocieron, además, que contar con múltiples alternativas de financiamiento es crucial para hacer frente a los retos que arrastra la agricultura de la región como son el promover el comercio, la integración regional, el acceso a los mercados, mejorar el transporte de productos, sistemas productivos más resilientes al cambio climático, invertir en innovación y transferencia de tecnología, desarrollo de capacidades, medidas sanitarias y la vinculación de jóvenes a la actividad, entre otras.

 “Habrá una gran necesidad de financiamiento para la agricultura post Covid-19, para los procesos de recuperación, así que agradecemos el apoyo, porque tenemos que pensar siempre en garantizar la seguridad alimentaria, comprometernos en solventar los diversos desafíos que tiene el sector como región. Este es el momento de colaborar y comprometernos juntos”, acotó el ministro de Agricultura de Guyana, Noel Holder.

 A su vez el IICA remarcó su compromiso de acompañar a los países del CARICOM en la ejecución del Plan para la Seguridad Alimentaria que crearon para paliar las consecuencias del covid-19 en la región y con el que buscan un aumento del 25 % en la producción agrícola en los próximos cinco años.

 “Tenemos la disposición política del CARICOM y los ministros, el IICA se compromete en la decisión de acompañarlos con sus capacidades internas y técnicas para llevar a cabo este plan”, concluyó el Director General del IICA, Manuel Otero.

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