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Cacaoteros deben incluir tecnología y valor agregado en sus productos para competir a nivel internacional

Cacaoteros deben incluir tecnología y valor agregado en sus productos para competir a nivel internacional

En el I Congreso Nacional del Cacao, especialistas de Italia compartieron sus experiencias con actores vinculados a esta cadena, con el fin de fortalecerla y lograr mayores réditos.

Parte de los productos presentados en los stands que se habilitaron durante el Congreso.

San José, 6 de julio, 2017 (IICA). El Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA) fue sede del I Congreso Nacional de Cacao, que buscó fortalecer la cadena productiva de este cultivo mediante el intercambio de experiencias con especialistas europeos sobre valor agregado y comercialización, ejes estratégicos para el desarrollo y el incremento de la competitividad del sector cacaotero costarricense.

El evento, organizado por el IICA, el Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG) y la empresa G&E Chocolate Adventure Company, reunió a más de 145 participantes entre autoridades de gobierno, técnicos, académicos, productores y miembros de la Agencia Italiana de Comercio Exterior (ITA), encargados de compartir sus conocimientos en la materia.

Tanto el Representante de la ITA, Giuseppe Manenti, como los especialistas de este mismo ente, Federico Anzelloti y Achille Bianchi, coincidieron en que Costa Rica posee gran potencial para posicionar su cacao en los principales mercados internacionales, sin embargo, debe afrontar dos desafíos: la utilización de tecnología de vanguardia en los procesos de producción y transformación del cultivo, y contar con certificaciones y denominaciones de origen, que dan mayor diferenciación a los productos.

“Italia puede regalar su experiencia. Contamos con una cantidad controlada de productos de denominación de origen, característica clave para que el producto sea vendible y tenga más valor agregado, lo mismo con las certificaciones obligatorias para incursionar en el mercado europeo. Además, se debe utilizar la tecnología de vanguardia para darle la calidad que el mercado internacional requiere al producto que tenemos”, explicó Manenti.

Los especialistas enfatizaron que, en la actualidad, Europa demanda chocolate procesado, el cual debe cumplir con cuatro características fundamentales: buena textura, aroma fino, sabor de calidad y constante en el tiempo y ser suave al paladar (que se derrita con facilidad).

Realidad nacional

Según indicaron los expertos italianos, Costa Rica es uno de los países productores de chocolate fino de aroma a nivel artesanal.

El Viceministro del MAG, Felipe Arguedas, reconoció que Costa Rica tiene mucho que aprender sobre la transformación, comercialización y el valor agregado del cacao, de ahí la necesidad de crear espacios como el Congreso.

“Tenemos que mejorar la parte de comercio, el porcentaje de ganancia que le queda al productor es uno de los más bajos, hay que cambiar esto dándole al producto valor agregado, una mejor comercialización, precio justo, aprender de la experiencia de Italia para aumentar el ingreso que reciba el productor nacional gracias a su trabajo”, indicó Arguedas.

Y es que según lo planteó la Viceministra de Economía Industria y Comercio (MEIC), Marcia Montes, datos del 2015 destacan que, partiendo del precio final al consumidor y desagregando cada uno de los eslabones de la cadena cacao, el porcentaje de ganancia que le queda al productor es de un 3,51 %, mientras que aquellos que realizan la manufactura obtienen el 33,97 %.

“Esto refleja que son los productores que entregan su producto sin adicionar valor agregado quienes reciben menos ingresos, aun cuando son ellos quienes tienen mayores riesgos, corren con las cargas y las tareas más laboriosas de la cadena de producción. Una realidad como esta es la que nos convoca a discutir y dilucidar la inminente necesidad de agregar valor al producto, que permita a nuestra producción participar en mercados de mayor sofisticación y precio como el europeo”, valoró Montes.

Es inminente la necesidad de generar valor agregado que permita a la producción cacaotera costarricense participar en mercados internacionales como el europeo.

Cifras del Censo Nacional Agropecuario 2014 revelan que en Costa Rica existen 3 170 hectáreas sembradas de cacao, que representan un total de 3 041 fincas, con un rendimiento de 273 kilogramos por hectárea.

“Este primer Congreso es un gran paso para el desarrollo de este sector. Todo lo que podamos hacer para fortalecer la cadena en todos sus componentes desde la producción, los aspectos ligados a amenazas por plagas, lo que tiene que ver con la comercialización, el financiamiento, entre otras, es de suma importancia”, agregó el coordinador de la Dirección de Gestión e Integración Regional del IICA, Manuel Messina.

Durante el evento se abordaron tópicos como la situación actual y elementos para promover la calidad y el valor agregado en el cacao, se presentó una síntesis de la actividad cacaotera y las líneas del plan nacional para este cultivo, aspectos relacionados con prácticas de manejo poscosecha para la estandarización del cacao fino y de aroma, la industrialización de este fruto, su perfil y precio en el mercado internacional, y tendencias futuras.

Como parte del Congreso Nacional de Cacao, se colocaron stands con información técnica relativa al cultivo, y varios productores y empresas realizaron demostraciones y degustaciones de sus productos.

Más información:

Diego González, especialista en Agronegocios y proyectos del IICA,

diego.gonzalez@iica.int

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